Po skončení odbornej kovorobnej školy v Banskej Bystrici roku 1929 pracoval ako kreslič, montér, predavač a četník, popritom hrával v ochotníckom divadle v Banskej Bystrici. V úlohe Jánošíka, kde sa naplno uplatnila jeho takmer dvojmetrová postava, športové založenie a charizma, ho objavil Karel Plicka a odporučil režisérovi Mar-tinovi Fričovi do titulnej úlohy filmu Jánošík (1935). Táto rola mu priniesla slávu, film bol premietaný na benát-skom festivale a predali ho do 32 krajín. Úspech ho priviedol do SND v Bratislave, kde pôsobil v rokoch 1939 – 42. Do roku 1945 pracoval ako režisér krátkych filmov v spoločnosti Nástup. Počas SNP nakrútil s Karolom Krš-kom dokumentárne zábery z povstaleckých bojov, z ktorých roku 1945 vznikol dokument Za slobodu. Po roku 1945 sa stal režisérom celovečerných hraných filmov. Okrem filmu Jánošík hral aj v ďalších filmoch Hordubalové (1937), Čapkovi povídky, Varúj! (1947). Roku 1948 režíroval film z obdobia SNP Vlčie diery, v ktorom aj sám účinkoval. Potom nasledovali filmy, ktorých bol režisé-rom – Priehrada (1950), Lazy sa pohli (1952), V piatok trinásteho (1953), Nie je Adam ako Adam (1956), Štyrid-saťštyri (1957), Kapitán Dabač (1959), Jánošík I-II (1962-63), Majster kat (1966) a Traja svedkovia (1968). Vydal knihu Slovenské zbojnícke piesne. Za film Varúj! získal Národnú cenu, v roku 1955 mu bol udelený titul zaslúžilý umelec a v roku 1968 titul ná-rodný umelec.